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Natural Born Wine Lover (NBWL)

Natural Born Wine Lover (NBWL), Wine & Soul


29 novembre 2018
Overview from La Boulangerie on the hillside with the place called "The Palat" on left



Even before I started to arrange what I read, the conversations, impressions and thoughts I had, the colorful little stones forming the mosaic of my future narrative, I had already experienced the scale of the responsibility I had assumed. Before the ones thanks to whom this story exists, before the ones who entrusted it to me as well as to everybody who are entitled to know it.

All stories are almost casual! This May I suddenly found myself holding the keys to the story of a 400-year old French family wine estate situated, quite literally, on the road leading to Saint-Émilion. And with the hard task of telling it to the visitors as part of the tour they are offered. It is about Château La Gaffelière, Ier Grand Cru Classé of Saint-Émilion.

Is there anyone who does not know of Saint-Émilion, is there anyone who has not heard about it?!

From the pilgrims who stop to take a breath and some wine along their tough road to Compostela to the most experienced connoisseurs of its wine nectars…

Welcome to Saint-Émilion

   ~Welcome to Saint-Émilion~

What a miniature the signboard designating the beginning of Saint-Émilion is!” I happen to exclaim upon the start of every new tourist season. “It is really microscopic for such a global historical and wine destination!

Probably it has something to do with French legislation,” a Japanese tourist who is heading along the road from the railway station to the small village is not less surprised.

In a single file, dozens of times a day, hundreds of visitors climb the peak in quest of some spiritual substance or intoxicated with the glory of its wines. And most often: all of the above together.

Well,” I reply to him, “it is a bit of French discreteness, pure and simple.” And at this point both of us begin to laugh conspiratorially.

Saint-Émilion with the hermitage of Émilion, the Trinity Chapel and its medieval paintings, the catacombs as well as the underground church and the Cordeliers cloister are yet to reveal its creamy limestone eternity. For the moment the cloak of vines embroidered into small hills and terraces spreads out in front of our eyes; the sound of bells chiming comes from the distance. First, second, third: it takes us back to the mysterious life of the wonder worker Emilion. Fourth, fifth, sixth: even further back, into the heart of a thriving Roman province: the vine, the sciences and the arts striking roots deeper and deeper into the landscape. And here is the Ausonius himself!


In many aspects the domain of Château La Gaffelière is really favored: it is phenomenal that it has remained property of the same family, the de Malet Roquefort, for more than 400 years! It is situated harmoniously on both sides of the main road from Bordeaux to Saint-Émilion. To the right, the сhâteau looks with a Gothic glazing eye the fundamental plot of the vineyard located on the other side of the road and called, not by chance, “La Boulangerie” i.e. “The Bakery”. While we are climbing up and going into it our glance sweeps the entire vineyard across, on the hillside. The energy and versatile expression of that terroir are incarnated into every bottle of wine: a sip of the miraculous combination of its Merlots and Cabernet Francs is yet another instant of happiness for the visitor!


It is an enchanting day in May: the sky above Château La Gaffelière shines in the most azure nuances of blue, the hydrangeas are lethargically spreading their rounded forms in the immediate vicinity of the vines, the Japanese maples aside meditate amidst all of that Universal Zen. At this moment I am in the role of a visitor: listening carefully and taking notes so that I can take up myself the narration in a while.

Maybe it is because of the breeze that comes sporadically from the west: some strange shivers run down my neck and my shoulders, my pulse accelerates. We have arrived at the point when we learn about the presence of an Ancient Gallo-Roman villa of exceptional scale and rich decoration dating back to the 4th century AD, which is situated on the territory of the domain and was discovered personally by its owner Monsieur Léo de Malet Roquefort: La Villa du Palat!


Overview from La Boulangerie on the hillside with the place called "The Palat" on left

    ~ Overview from La Boulangerie on the hillside with the place called « The Palat » on the left ~

I guess your curiosity is now aroused! But let us continue in the spirit of the mosaics: pebble by pebble. Bérangère de Malet, the daughter of Monsieur Léo de Malet, a specialist in Art History and fully dedicated to the project of opening the historic site for visitors, is telling me about its existence during our first meeting and this charges me with a peculiar impulse:

This story should not be forgotten, on the contrary: it must be told! Means and funds must be found to have La Villa du Palat shown to the public!

Several times a day my glance meets the ground with the remains of the villa and yearning for seeing it with my own eyes fills my soul.

Where exactly is it situated? How did Monsieur Léo de Malet discover it? What does it look like and how has it been kept?

All these questions, and hundreds of others, grow inside me, and I get the answers from him in person during our unique visit on the spot in the end of the tourist season, on 27th November 2018.


Five minutes by foot is the distance separating the Reception of Château La Gaffelière and the place where La Villa du Palat is situated: Monsieur Léo de Malet and I cross the road and continue on our way for about a hundred meters in the direction of Saint-Émilion. As we walk we are talking in brief about the Medieval history of the small village of Saint Emilion and the saint after whom it is named but the truth is that what we are both more interested in is the Roman Antiquity, the life and deeds of Ausonius in these lands, and especially the domain that existed as early as in the 2nd century precisely where La Gaffelière is situated.

« We have evidence that it was a huge agricultural estate having area of more than 1000 ha, where any kinds of cereals were grown and special attention was paid to vines. » Actually, it is precisely here, in Saint Emilion, that vine cultivation was introduced by the Romans in the first century AD and although it ultimately settled as a monoculture in the 18th century as early as in the 4th century Ausonius praised the wines made of its fruit. « An important testimony that speaks of vine’s presence here is one of the mosaics found in the villa,” my host says.

The entry to the place called "THE PALAT"

 ~ The entry to the place called « THE PALAT » ~

We pass along the two columns designating the terrain called « du Palat ». Behind our backs, right on the opposite side of the road a small road cuts the boundary between the two vineyards: Château La Gaffelière’s and Château Ausone’s.

Overview on the vineyard, Place called "The Palat", 27/11/18

 ~ Overview on the vineyard, Place called « The Palat », 27/11/18 ~

And here we are now, in front of the meadow! Just thick layers of soil and sand separate us from the remains of La Villa du Palat; covered by a carpet of tender grass: their contours are so clearly outlined!

A part of the remains

~ A part of the remains, 27/11/18 ~

« In 1969, I had decided to clear this meadow and plant some new vines. It was almost 1ha big and this is not at lot small for a place like Saint Emilion. Near the road, there was a row of poplars that we cut down because they would cast a shadow on the new plantations. However, I had to find an appropriate place to preserve their strains. I hired a man to do the job but I warned him to be careful because I had written data that some tesseraes dating back to Roman times had been found there. Half an hour later appeared the first signs of the existence of an Ancient site that we are now walking on.« 

Another part of the remains, 27/11/18

 ~ Another part of the remains, 27/11/18 ~


The first test and rescue excavations were carried out in 1970 and 1971 and revealed a mosaic covering the floor of a huge Gallo-Roman villa.

Central pattern of the carpet

~ Central pattern of the carpet ~

In addition to the motives typical of the region such as vine lianas with clusters of grapes and olive twigs, mosaics were found in the villa’s aula depicting some exceptional figurative elements: a lion, a warthog, a tiger, a rider, a hunter and a dog. Small ponds with terracotta bottoms served as home fresheners. In front of the villa, there was another pond, 70 meters long and 6 meters wide. The complex unfolds an exceptional richness of detail and monumental size. In this case, there is talk, yet unproven, that this is one of the villas of the poet consul Ausonius.

Mosaic: FISH

~ Mosaic: FISH ~

The Plan of the VILLA DU PALAT

~ The Plan of the VILLA DU PALAT ~

I ask Monsieur de Malet if he remembers the exact place where the most beautiful, at least for me, mosaic was found: the vine stylized as the Tree of Life in the center of a laurel wreath. “Of course, it was right here!

I seize the moment in a photo: today the Sun is shining quite brightly and makes his face glow… Almost 50 years later the man who discovered to the world the existence of the invaluable Ancient finds is standing at the very same spot.

M.Léo DE MALET on the place where in 1969 he found the remains of the Villa du Palat

~ M.Léo DE MALET on the place where in 1969 he personally found the remains of the Villa du Palat // 27/11/28 ~

Alexandre & Berangère DE MALET in front of the mosaic

~ Alexandre & Berangère DE MALET, brother & sister, in front of the mosaic ~

« After all steps taken to preserve the site and the refusal of the Ministry of Culture because of its inability to subvent its opening to the public, we had no option but to cover it in order to preserve it against the barbarian assault of the weather. But Bérangère (de Malet) revived the association we established in the 1970s under a new name, « Cépages & Tesselles, la villa gallo-romaine du Palat à Saint Emilion » and fights by all possible means to spread our conviction that La Villa du Palat must be re-discovered because this cultural patrimony belongs to mankind. »


Association "Cépages & Tesselles" created in 2014

~ Association « Cépages & Tesselles » ~

We pass again in front of the 17th-century bourgeoisie house.

« Here is where we found two of the mosaics that we restored after the first archaeological excavations because of their poor condition. Here is where the villa’s thermae used to be and it is precisely the water that damaged some of them. »

The entry stairs of the bourgeois house builed up in the 17th century on the place of the terms of the Villa du PALAT

~ The entry stairs of the bourgeois house builed up in the 17th century on the place of the termae of  the Villa du PALAT ~

One of them adorns La Gaffelière’s Professional Tasting Hall, the other one is kept in the huge space of Monsieur de Malet’s garage.

M.Léo DE MALET in front of the mosaic placed in the Tasting hall, Château La Gaffelière, 27/11/18

~ M.Léo DE MALET in front of the mosaic placed at the Tasting hall, Château La Gaffelière, 27/11/18 ~

The mosaic called "To the Swastikas"

 ~ The MOSAIC called « TO THE SWASTIKAS » ~

Many times I have experienced the strong desire to touch it and when I was alone with it for the first time I put my hand on one of the figures. It emanates some strange energy: carried in time thanks to some human hands that recreated the forms of another world, one pebble at a time. I measure up one of them by the tip of my fingers: it is as big or as small as the berry of the grape.

With the little tesserae, a piece of the mosaic "TO THE SWASTIKAS", 27/11/18

~ The tesserae, so small as the berry of the grape: a piece of the mosaic « TO THE SWASTIKAS », 27/11/18 ~

As we say good-bye I thank Monsieur de Malet for the time he took for this trip. “I am yet to tell about it,” I smile. However, before I head back to Bordeaux I go back to La Villa du Palat. In this moment, another garden shows in front of it: the hillside of the vineyard with its priceless tesseraes of terroir. I go further and get to the brook that used to irrigate the palace’s garden and supply water for the pond.

The stream

 ~ The brook ~

 This is a peculiar state: in the distance, the chimes resound a familiar story:

And every morning the eyes of the locals paint the lines of the landscapes they travel over. During the day they touch the clusters of that Earthly blessing with the tips of their fingers and count one by one the pearls that shape them. When the night falls they start to arrange the stars of the clear sky in mosaics of fantastic forms. The breeze flies from the Ocean, fondling the hands and the hearts of those people: earthly and unearthly. Now it is time for them to sip the Wine: for their bodies and souls to retire to rest.


I would love to thank the family De MALET  ROQUEFORT for all information shared and in particular Monsieur Léo de MALET  ROQUEFORT for the time and the attention devoted to this visit!

For all who wish to support the actions undertaken by the association in order to preserve the site and to subvent its opening to the public, please contact:

Tel: 00 33 (5) 58 42 90 90  //

Tel: 00 33 (5) 57 24 72 15

You can also follow it on social networks:
Natural Born Wine Lover (NBWL)


25 avril 2018
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Je suis bordelaise, Je suis bordelaise !

The Lamprey :

 Je suis bordelaise and there is no a tooth of doubt about it! I have been living here since forever, the rythm of my heart is impregnated in the limestone walls of Chartrons, and La Gironde is my best friend. How many times I have brushed her hair swimming down her bare back. And how many times I have dived in her blonde plaits, going upstream to the Atlantic, Gironde La Blonde !

Me :

Je suis bordelaise ! It amuses me to say this in front of some of the French-speaking tourists to whom I tell about Bordeaux and the surrounding area, and who often exclaim: “But where is your accent from? It is so melodic! Perhaps you are Italian ?” Hearing this, my face probably lights up in a Southern shine. I tell them that I did live in Italy a while ago, but Je suis bordelaise. “Perhaps you are married to a Bordelais ?” I reply that this would be the most prosaic explanation and that there is one other special test that everyone who insists on calling themselves Bordelais needs to pass. So, here comes the time that I reveal to you one of my secrets.

The Lamprey:

 Je suis bordelaise. My full name is Petromyzontida. I come from an ancient family – my ancestors live in the ocean and the deep rivers since 530 million years ago, can you imagine that ! And it is certain that fearing our extraordinarily sinister maw, none of the other similar kinds didn’t want to mix their genes with ours, and this kept us pure-blooded. Pure-blooded by origin, we are exactly 38 in the family! Indeed, who would voluntarily surrender to the kiss of a water vampire, our most popular reputation, letting him take the most vital part, the blood!

The Nature ! It has rooted in us this impulse for survival that forces us to get our daily dose of blood – our only food. And believe me : when you feed on blood, you’ve got everything! You just need to be discreet when approaching your victim and also skilful in sticking your suction cup to its body. The anesthesia that we inject with teeth permeates fast, couple of seconds and…one, two, three, our victim is weakened in its anaemia.

For the legend-believers, blood is a food for vampires, for the rest – the more earthly ones – food for gods and kings. But believe me : it is not this that makes us aristocrats among the fish. Nor the fact that our extremely delicate flesh melted on the palates of majesties like Henry I, and that only one sacred bite from the body of an ancestor of ours took the king to the Otherworld.

So, you have already figured out that we are fish, but in fact we don’t look quite like the other – our body is devoid of scales, we have no jaws. And if our unique physique – bone-free, with extremely soft vertebrae and a sucking cup, allows us to be so flexible and smooth, and swim into the most treacherous water currents, even this does not help us against the most barbarous amongst all the creatures on earth – the humans! Because while we take just the amount of blood we need to survive, they are catching us out of caprice, to satisfy their « sophisticated » senses. Against them we use the thousands of years of intelligence. Because of their snares, we are merging with the river-shadows on a bright day, and we live our real life in the depth of night.

But this is not our deepest doom! We have a bleeding drama – in the minute we are prepared to experience love and unite with a sucking kiss with our chosen one, our digestive system begins to atrophy, we stop eating actively. Our days are melting together with our accumulated fat reserves.

We barely succeed to enjoy our first and only children! And we have been waiting for them for twelve years – rare are the representatives of the animal world that are going through such a long life path before getting to know love and the happiness of experiencing it!

We smoulder long and die – tragically young vampire-aristocrats of the fish world …

Maybe you already figured out who I am ?!

Je suis bordelaise ! I am the lamprey !



Natural Born Wine Lover (NBWL)

Je Suis Bordelaise

25 avril 2018
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Je suis bordelaise, Je suis bordelaise !

 La Lamproie :

Je suis bordelaise jusqu’à la dernière dent, et sans l’ombre d’un doute! Je vis ici depuis toujours, le rythme de mon cœur est imprégné sur les murs calcaires des Chartrons, et La Gironde est ma meilleure amie ! Combien de fois j’ai peigné ses cheveux en me lançant sur son dos nu.

Et combien de fois j’ai plongé dans ses tresses blondes, nageant vers l’Atlantique, Gironde la Blonde !

Moi :

Je suis bordelaise. Je m’amuse de le prétendre devant certains touristes francophones auxquels je raconte Bordeaux et la région, et qui s’exclament souvent : « Mais d’où vient votre accent ? Il est tellement mélodique ! Peut-être êtes-vous Italienne ?» Je leur dis que j’ai vécu en Italie, aussi, mais que Je suis bordelaise. « Peut-être avez-vous épousé un Bordelais ?»  Je leur réponds que cela sera l’explication la plus prosaïque et qu’il existe une autre épreuve à laquelle chacun est soumis pour prétendre être ‘Bordelais’. Et maintenant, l’heure de vous raconter un de mes secrets est arrivée.

La Lamproie :

Je suis bordelaise. Mon nom complet est Petromyzontida. Je suis issue d’une très ancienne famille : mes ancêtres ont habité l’océan et les fleuves il y a 53 million d’années, pouvez-vous l’imaginer ! Et il est certain que par peur devant notre extrêmement sinistre gueule, aucune parmi les autres créatures similaires n’avait voulu croiser ses gènes avec les nôtres et voici comment notre sang est resté pur- 38 exactement de la famille au sang pur d’origine! Et oui : qui volontairement succombera au bisou d’un vampire d’eau- notre plus répandue réputation, lui donnera la partie la plus vitale de soi- le sang !

La Nature ! C’est elle qui a enraciné en nous cette impulsion de résistance qui nous force à nous procurer quotidiennement la dose de sang- notre seule nourriture. Et croyez-moi, lorsque tu te nourris de sang, tu as tout ! Il est simplement nécessaire d’être discret lorsqu’on se rapproche de sa victime, mais aussi habile lorsque l’on colle sa ventouse à son corps. L’anesthésiant que l’on lui injecte avec une dent pénètre rapidement : quelques secondes et…un, deux, trois- et elle est affaiblie et anémiée.

Pour ceux qui croient aux légendes, le sang est la nourriture des vampires, pour les autres- les plus terrestres- des Dieux et des Rois. Mais croyez-moi, ce n’est pas cela qui nous place parmi les aristocrates des poissons. Et même pas le fait que notre chaire extrêmement délicate a fondu sur les palais des Majestés tels que Henri I. Et une seule bouchée sacrée du corps d’un ancêtre l’avait amené Au-delà.

Alors, vous avez déjà compris que nous sommes des poissons mais en réalité nous ne rassemblons pas beaucoup aux autres : notre corps est dépourvu d’écailles, nous n’avons pas de mâchoires. Et si notre physique unique- sans arêtes, mais avec des vertèbres extrêmement douces et avec une ventouse, nous permet d’être si souple et de plonger dans les plus périlleux courants d’eau, même il ne pourrait pas nous prémunir contre les plus barbares parmi toutes créatures terrestres, les êtres « humains ». Car si nous buvons une quantité de sang pour nous nourrir, ils nous attrapent uniquement pour satisfaire leurs sens « sophistiqués ». Contre eux utilisons notre intelligence développée pendant des siècles. À cause de leurs pièges nous nous fondons avec les ombres glissant sur le fleuve pendant la journée, et vivons véritablement pendant la nuit profonde.

Mais ce n’est pas notre plus grande malédiction ! Saignant est notre drame : dans le moment dans lequel nous sommes déjà prêts à vivre l’amour et à nous unir avec un baiser-succion à notre élu-de-cœur, notre système digestif commence à s’atrophier, nous arrêtons de nous nourrir activement. Nos jours commencent à se fondre avec les graisses stockées dans nos corps. À peine nous réussissons à sentir la joie de nos premiers et seuls enfants ! Et nous les avons attendu pendant 12 années entières : rares sont les représentants du monde animal qui traversent un si long chemin afin de connaître l’amour et le bonheur de ce vécu !

Nous nous éteignons lentement et nous mourrons- des jeunes et tragiques vampires-aristocrates du monde des poissons.

Vous avez probablement deviné qui suis-je ?

Je suis bordelaise ! Je suis la lamproie !








Natural Born Wine Lover (NBWL)


31 mars 2018
Open Chateau Piron


It happened back in 2015, after my return from China. I have spent a marvelous dynamic year there and when coming back to Bordeaux I felt as I was a true perpetuum mobile, recharged with energy and motivation. So, that in my daily life I had the impression not to walk but to fly!

Now, when I am talking about this period, I clearly remember how several times per day, flying back and forth to my home, my concentrated stare catched a poster stuck on the wall of the nearby located advertising agency. It was the poster of Open Chateau Piron. Words like «competition», «sport» «wine», «tasting», «professionals» and «amateur»,  key words for a person like me with real interest in wine and tastings, but also with a highly developped competitive spirit, made the event leave real impression on me. One day, driven by my curiosity, I finally took my time and read the content of the poster- I understood what Open Chateau Piron is like. Over the following years and namely during this period around February/March the advertisement of the event had grabed my attention and I felt, how to say, happy and relaxed, that Open Chateau Piron still exists! And I could participate on it one day, too.

In the beginning of February this year when Open Chateau Piron was being advertised again I decided that the time for me to join the competition has come- it was the moment to take the challenge! But there was another one and namely- I needed to find a partner, someone like me- with similar level of knowledge in wine & spirits, and who shares the same motivation and desire to win. So I had appointed a «tasting» friend of mine and on the 27th of February I sent him a message with an invitation to join the competition.

Fate, however, can sometimes be really surprising! On the same evening I received an invitation from M.Xavier BOYREAU, organizer of Open Chateau Piron, to join the event as a member of the jury.



The idea for Open Chateau Piron belongs to Xavier BOYREAU, co-owner of Chateau Piron, and conceptor. He transmits the positive and competitive spirit and directs the great orchestra Open Chateau Piron, together with his brother Lionel BOYREAU & whole family. After our first meeting I knew theoretically what the tournament is like, but it was during the event itself on 24th of March that I could feel and live its essence while attending it personally.

Opening Open Chateau Piron


Open Chateau Piron is a blind wine tasting tournament modeled after the traditional sport competition and lasts for a day. There are two categories – «amateurs» in the morning and «professionals» in the afternoon– a total of 60 2-men teams. It is up to their members to decide which group to join- based on their experience and qualifications.

When asked why the event is competitive, here is the explanation – every team has a set amount of time to give answer to two questions:

  1. From which French AOC the wine comes from- two minutes time to give an answer
  2. Which is the vintage of the wine- thirty seconds to reply.

The voting system is entirely electronic!

The wines that each of the participants tastes are as follow: 2 white, 3 red and 1 sweet wine. 

Can you imagine the deep knowledge of French wines that the competitors must really have- as the number of French AOCs related to wine & spirits is ~ 420!

For those who want to test their skills without joining the main competition there is Open Chateau Piron OFF, where the same wines are served. Some participants shared that to do Open Chateau Piron OFF in previous editions helped them to train themselves.



Apart from the great tasting experience that Open Chateau Piron is, another very beautiful point is that that is the place where man can meet so many amazing people- wine lovers! Everyone his own terroir, history and experience!

Before the Start

The journey starts at 9:15 am when with Alexandre MORIN ( we hit the road. The conversation. Man can rarely experience such fresh morning wine conversations ! It is Saturday, 9 am, coffee time 🙂 Let’s say it : I am travelling with the animator of Open ! First impressions for the future ambiance.


Alexandre Morin, the animator

Arriving and meeting straight Diala YOUNES LAVENU ( and already both of us we are junping into another conversation. It is with a participant, can say the most true one – since the beginning she participates in all editions of Open Chateau Piron. On my question, how does she train herself, she explained she is a member of a «feministic wine club», whatever this should mean! There is already some peps in the air. It is 10 in the morning 🙂

First exchange with Henry CLEMENS (  who told me: « Tu vas voir, c’est génial! Tu vas t’amuser. C’est l’endroit où le vin est désacralisé» 🙂

Morning Jury

It was time for the opening of Open Chateau Piron 2018. And time to meet up some of the participants, too.

In the « amateur » category :

KEDGE Business School team

Part of the INSEEC Business School team

Part of the INSEEC Business School team

A part of the IPC team 1

A part of the IPC team 2

In action

In the category « professionals »

L’ÉCRIN du VIN team

L’ÉCRIN du VIN, partner of the event, with founder Eric MICOULEAU ( and the tandem : Laurianne BRUN- Sommelière (  & Lucie DUSSILOLS- Chef Sommelière Exécutive – Groupe Nicola Lascombes (

The first part is over and here the results:

> 3:Team 13  – IPC BELLISI / TANG


2: Team 13 – IPC BELLISI / TANG

Delicious lunch break carefully prepared by Restaurant LE PHILOSOPHE in La Brède <3  With Alexandre, Diala and Henry: four of us wine & jury accomplices.

Then: spending time in the wine cellar of the property and discussing with Lionel BOYREAU, the wine grower of the family, about terroir, wines and vintages. Capturing the both « engines » of Open Chateau Piron- the brothers Lionel (on left) & Xavier (on right).

The two engines

Always in the wine cellar- meeting Nathaël SUILS from SUILS/SUILS team- the winner of Open Chateau Piron 2017. Talking about wines & sports and namely the best ways to eliminate the extras when you are «un bon vivant» 🙂

Little relaxaxion with the music of L’ensemble JOGLAR before jumping into the second part.

I can only share how I personally lived the tournament.

The mission of the jury is the sweetest one! We have to appove the wines by tasting them bofore the service to competitors. We could also suggest food & wine pairings. Sitting right next to David DELIEUVIN (Président du Jury) from La Maison DARROZE and to Alexandre DE MONTESQUIEU, the most experienced among the members of the jury! Going deep into gastronomy! And on the finale are:

> 1 : Team 19 – MARNIESSE / BORDAS
> 3 : Team PRO 57 – LE MENN / REDON

PRIX DU JURY (food & wine pairing)

And Le Final! The both teams with such different profiles:  MARNIESSE / BORDAShighly experienced enological tandem of wine taster belonging to Le Tire Bouchon Attitude Club (one of the best tasting clubs in France) & the very young and in fact already experienced team CROSET / DELBARRE, representing KEDGE Business School, Bordeaux. They became the winners in two other categories: RED & WHITE Scarf- the best tasting team on red & white wines!

I can only THANK to all of these amazing people who make possible Open Chateau Piron to be! The tournament by itself wheted my appetite of a wine taster and competitor. And the happy news came at the end: from now on the «classic» editions of Open Chateau Piron will be held every two years, so the next edition on which I could participate is in 2020 and I have whole two years to prepare myself and to find a team partner 🙂

The 2019 Open Chateau Piron edition is reserved only for the winners of the previous « vintages».

I can’t hide also that the wine of Château Piron inspired my tasting receptors! And I took my time to develop a Sunday family bruch concept. Here it is:

Sunday family brunch 2

  1. Crab leg meat & home mayonnaise paste:

– the meat of ~ 20 decorticated crab legs

– 2 egg yolks

– 5 Tbsp sunflower oil

– the juice of 1/2 lemon

– salt & pepper

– 1 Tbsp of finely grated lemon zest

Slowly pour the oil into the egg yolks, use a mixer to obtain the mayonnaise body. Add the rest and continue to mix- the crab meat at the          end. Enjoy!

  1. Steamed mackerel & fresh goat cheese:

– the meat of 1 (~300g.) steamed and decorticated mackerel

– 60g. Long Goat Log, natural flavour  from La Ferme du Chatain, pressed into crumbles

– 1 Tbsp finely chopped onion

– finely chopped parsley, chives

– 5-6 drops freshly pressed lemon juice

Mix up everything & enjoy!

P1090548 (2)

  1. Fresh Spring salad:

– 200g. goat  yoghurt from La Ferme du Chatain

– 150g. cucumber cubes

– 150g. smoked salmon cut into 2 cm cubes

– finely chopped dill & basil

Mix up everything & enjoy!

With Château Piron Blanc, 2015

  1. Fish croquettes:

– ~ 300g. meat of steamed hake fish

– ~ 300g. steamed potatoes pressed into crumbles

–  1 Tbsp finely chopped onion

– 1/2 Tbsp of finely grated lemon zest

– salt, pepper

–  sunflower oil

Mix up everything and form the shapes according your own taste (I use a tablespoon). Fry in the previously heated oil. Drip off before              serving.

With Château Piron Blanc, 2015

I really enjoyed tasting both Château Piron Blanc! Juicy, fresh & playful Sauvignon in the traditional cuvée. More roundness & complexity in the second. <3

With Château Piron Blanc, Cuvée traditionnelle, 2015

With Château Piron Blanc, Cuvée traditionnelle,2015

In  this  competition  the  WINNER  is ME 🙂

Sunday family brunch 1


Natural Born Wine Lover (NBWL)


14 février 2018
Saint Trifon



Toc-toc-toc. Et une deuxième fois- toc-toc-toc: la langue d’une sonnette plutôt que le bruit de claquement sur la coque de la nuit…

À peine la tête levée et le corps sorti de son noyau friable, je te vois, Saint Trifon à apparaître devant moi, la main tendue et bénie, et là-dedans, la serpe à tailler: brillante. Et ta voix guérissante illumine le creux céleste, et tes propos résonnent profondément dans mon cœur:

«Coupe les bras de ténèbres troublants

 et les jambes de la souffrance pesante.

Coupe les mains de la carence

  et la langue de la malveillance!

  Abondance, joie et vie parfaite

  pousseront là, où ces coupures sont faites.

  Trois gorgées de la boisson secrète

  de vitalité cachent la recette.

  Coupe la queue de la tristesse

  et de la joie allume les mèches!»

Je copie l’image de ton sourire mystérieux, Saint Trifon, je prends la serpe dans mes mains et décidée, je coupe le cordon qui lie encore la nuit au jour.

Libérée, je te laisse voyager, mon âme! Sur les champs, où dans une bataille infantile se roulent encore le sommeil et le réveil. Cours, importée par le courant de la mémoire! Traverse les montagnes de souvenirs, glisse sur les corps lisses des fleuves- les artères qui t’amèneront vers le cœur d’un paysage.  Vole avec les ailes d’oiseaux qui chantent la fête! Et une fois arrivée là, où le sang de mes ancêtres coule encore et nourrit les racines des vignes  plantées, prend une gorgée d’immortalité et sois heureuse, mon âme, que tu es là, avec tes proches pour une autre fois.



Le soir de ce même vécu j’ajoute les derniers ingrédients dans mon met; les mains rejoignent l’âme dans une sorte de lévitation. Un esprit tourne autour de la «trapèza»*- tout comme une danse rituelle qui accompagne l’ouverture de la bouteille, secrète.

«He he, ton poème porte le sentiment d’un vrai éveil! Quelle exaltation!», s’exclame ma fille. Elle en train de lire les notes de ma vision matinale.

«Mais je te comprends très bien: vu l’image sérieux de ce Saint Trifon et sa serpe pointue!…En tout cas, il n’a rien à voir avec Bacchus et la légèreté de sa gaîté!» _ pas besoin de vin pour se réjouir, heureusement,  à cet âge!_

Saint Trifon est «notre» saint patron du vin et des vignerons! Chaque année, le 14 février (selon le calendrier grégorien), les vignerons bulgares se rendent dans leurs vignobles et annoncent le début des festivités en coupant 3 branches de 3 vignes différentes, en faisant le signe de croix et versant du vin sur les branches et les vignes du vignoble. Le vin coule dans les verres, tout comme les souhaits d’une abondante récolte. Car Saint Trifon est connu aussi comme celui qui apporte l’abondance et fertilité.

Le vin que nous allons goûter ce soir à l’honneur de «notre» Saint Trifon et pour orner la fête des vignerons est un vin bulgare, né d’un terroir sacré.


«Ce vin est né là, où dans une période de l’année la Terre est envahie par l’amour brûlant du Soleil. Et le Vent, jaloux, se précipite à calmer cette passion.»

«Car le Vent, lui même, aime beaucoup la Terre! Prêt à valser avec elle jour et nuit, jusqu’au dernier vertige amoureux!» _elle a tout compris!_

Je remplis un verre de vin et je le laisse vivre, respirer. C’est une sorte d’extase, cette délibération qui rythme inhalation, exhalation, inhalation… Avec le rythme de son cœur.



Je vous invite maintenant à une promenade douce, dans les montagnes Rhodopes, en Bulgarie.

Dans mes souvenirs d’enfance la nature avait couvert la terre d’un tapis de mousse toute verte- un tremplin naturel qui soulageait nos pieds pris sur les longs labyrinthes de marche. Et les forêts- roulées en lumière et fraîcheur; les formes corporelles- arrondies.

Les plus vieilles montagnes en Bulgarie, le pays des Thraces, d’Orphée et d’orphisme.

Première gorgée: nous y sommes, et c’est en été (et l’été est chaud!). Dans un extrait de terroir, vivant entre le Soleil et le Vent, à EOLIS.  Une propriété familiale- petit grain de perle dans l’ensemble du vignoble bulgare! Le fruit de la passion et du savoir de deux personnes impliquées: Kremena Dimova et son époux Laurent Wunderli. Le nom qu’ils ont choisi pour cet assemblage en parle déjà: composé de deux éléments hérités du temps des Thraces – Eole pour le Vent et Solis- pour le Soleil.

Les vignes plantées sur 2,2 ha d’un sol sablo-argileux donnent naissances aux vins racés et complexes, dotés d’un fruit sain et intense.


Les pieds posés dans ce paysage, et je sens comment l’énergie terrestre trouve son chemin   dans mon corps, et ouvre tous mes sens: il fait chaud mais pas lourd- on respire déjà les montagnes. La brise, légère et rafraîchissante, plane au-dessus des vignes et les salue par une caresse des bras; les oiseaux  glorifient l’air pure et la liberté.


C’était un soir en février que nous étions en train d’apprendre les règles d’un nouveau jeu de cartes appelé HanaFuda (traduit littéralement du japonais il signifie: Jeu de Fleurs). Et comme le nom le suggère, les personnages principaux que l’on y trouve sont des fleurs et des plantes- toutes réunies dans un monde de paysages, de poèmes et de légendes.

Selon le livre qui introduit le jeu («HANAFUDA/Le Jeu des fleurs», Véronique Brindeau, Édition «Picquier poche») c’est le prunier qui règne au mois de février.

«À peine vient-il d’arriver de Chine, en ce début du VIIIème siècle, cet arbre de  lettrés et de nobles, et déjà l’anthologie du  Manyôshû («Recueil de dix mille feuilles»), un demi-siècle plus tard, lui consacre cent dix-huit de ses poèmes – contre quarante-deux au cerisier. C’est dire l’attrait pour ce nouveau venu, qui nimbe un souffle de raffinement plus approprié à l’art du jardin que son voisin de printemps, le cerisier, qui croit à l’état naturel au Japon et paraît auprès de lui presque sauvage et commun», lit-on. Et puis:

«La senteur du prunier

s’est mêlée

à la couche de neige

qui donc saurait

laquelle cueillir»

– Ki no Tsurayuki, Kokinshû – (traduction par Véronique Brindeau)

C’est un instant éphémère, cette lecture. Importées par la brise de mon imagination, les pétales de fleures du prunier se volatilisent dans l’espace. La légère transparence du moment. Quelques gouttes d’un parfum subtil pénètrent dans ma peau, une fine sucrosité s’installe au palais.

 «Peut-on goûter finalement ces pruneaux!», le côté «latin» de ma fille. Et on ouvre une boite.

Pruneaux CABOS

J’explique: c’est une recette secrète de la famille CABOS qui depuis 1920 (bientôt 100 ans déjà!) fait des merveilles de ce fruit. Leur vergers de prunes se situent en Tarn-et-Garonne, sur les coteaux déclives dans la commune de Mirabel. Quatre générations de passionnés qui transmettent leur savoir-faire avec nous !



Le Vin

EOLIS  Merlot – Cabernet sauvignon – Cabernet franc 2014

Depuis un bon moment mon âme ‘vini’ sent la vive soif pour ce vin! C’est un blend classique bordelais de 3 cépages et de pouvoir goûter l’expression de «notre» terroir bulgare ici à Bordeaux me rend spécialement heureuse.

Rubis profond cristallin.

Au nez le vin déploie un bouquet complexe aux notes de très mûres cerises noires et  cassis, de poivrons rouges grillés avec leur fumé fine et volatile, de pruneaux suaves.

Au palais on est agréablement surpris par une attaque ample et vive, marquée par la fraîcheur (souvenez-vous d’Eole & Solis!) et qui apporte une vraie élégance au vin! On y retrouve les fruits arrivés à une maturité optimale, sans être «cuits», des notes de ces célèbres poivrons rouges grillés au feu de bois, mais aussi poivrées, torréfiées, de pruneaux macérés, de tabac et de feuilles séchées. …Les tannins fondants, le final- je m’en souviendrai longtemps!

Le Met

DAUBE de bœuf aux pruneaux, poivrons grillés et noix



(pour 4 personnes)

800 g de noix de bœuf

150 g de pruneaux de Pruneaux Cabos

2 poivrons rouges grillés au feu de bois

50 g de noix
1 grand oignon ou 2 plus petits

4 gousses d’ail

25 cl de vin rouge

 2 brins de thym, 2 brins de romarin, 2 brins de sarriette

2 clous de girofle

4 grains de poivre

1 pointe de noix muscade

sel, poivre

Pour la garniture:

200 g de riz rond

4 belles pleurotes

1 noix de beurre

sel, poivre


  1. Couper la viande en morceaux
  2. Peler et découper en rondelles l(es) oignon(s), peler les gousses d’ail.
  3. Faire mariner la viande avec le vin, les herbes, les oignons et les gousses d’ail.
  4. Dans un petit sachet en tissu (à trouver dans les (para)pharmacies enfermer les épices, ajouter-les à la marinade.
  5. Laisser reposer 2 heures.
  6. Égoutter les aliments de la marinade et les faire revenir dans une cocotte au feu moyen. pendant 5 minutes. Verser ensuite la marinade, ajouter 25cl d’eau chaude.
  7. Couvrir et laisser mijoter au feu tout doux pendant ~2h.
  8. Dénoyer les pruneaux, hacher finement les poivrons. 15 minutes avant de servir ajouter-les.
  9. Écraser les noix afin d’obtenir de grosses miettes, ajouter-les.
  10. Assaisonner de sel et poivre.
  11. Faire bouillir 30cl d’eau et une fois arrivée à l’ébullition, verser le riz préalablement rincé 5-6 fois.
  12. Découper les pleurotes en gros juliens, faire revenir dans le beurre.
  13. À l’aide d’une spatule en bois mélanger le riz et les champignons, servir en tant que garniture.

Bon appétit!

Information pratique:


Address:  2W Anton Marchin Str.
BG-6001 Stara Zagora,
Telephone: +359 888 866 484 (bg)
+359 884 077 741 (en)

1098 route du Foyt
82440 Mirabel

Tél : 05 63 31 04 16


Natural Born Wine Lover (NBWL)


28 septembre 2017


   Cette histoire raconte le mouvement magistral que j’ai entrepris il y a plus de 10 ans maintenant. Il s’agit d’un envol au départ de notre maison familiale dans mon pays natal, la Bulgarie: un nid embaumé aux parfums et aux saveurs et soigneusement «cuit » sous la main de ma mère, un véritable gastronome.

   À la fin de ma douce jeunesse marquée par le goût- autant traditionnel que divers- international, ma vie a pris une nouvelle direction: j’ai posé mes ailes ici en France, dans cet univers gastronomique hors norme. Je ne crois pas avoir été prête pour mon envol. On apprend à voler quasiment seul, en s’exerçant sur le chemin. Et sans aucun regret ou complexe j’ose le dire: de notre «restaurent familial» je suis partie avec un palais très expérimenté, pourtant sans pratique dans la préparation culinaire.

   À mon arrivée en France parmi les cadeaux reçus de ma « nouvelle » famille j’ai trouvé deux livres: «La Cuisine du marché» de Paul Bocuse et «Traité de Cuisine Bordelaise» d’Alcide Bontou. Un clin d’oïl discret d’un bienveillant qui n’a pas laissé une note, ni son nom! Drôle de circonstance aussi: j’avais apporté avec moi les deux cahiers de recettes que ma mère m’avait préparé: de mes mets préférés et d’autres à son goût. Il a été évident: il fallait que je me lance!

   La découverte de la cuisine traditionnelle française a été longue et intensive: les voyages dans le pays, les marchés des produits du terroir, la restauration à tous niveaux, ma formation en vins & spiritueux et surtout: la rencontre avec Monsieur Marchanseau, le propriétaire de la «Ferme du Ruisseau» dans la commune du Haillan, près de Bordeaux. Fin connaisseur de la cuisine française, cet inspirateur-gourmet m’a offert un long voyage au-dessus de la carte gastronomique du pays en me racontant ses «recettes et histoires- trésors» pendant 6 ans! Celle d’Antoine Parmentier m’a marqué pour toujours. J’ai trouvé que la persévérance et la passion avec lesquelles il avait poursuivi ses «affaires de tubercule», sa curiosité de novateur et sa générosité ont été exprimées dans la fameuse recette ‘Hachis Parmentier’- un des mets les plus aimés par les Français et adorés par ma famille

   En 2014, le jour lorsque j’ai dû quitter la France pour entamer un nouveau voyage, cette fois en Chine, j’ai pris mon temps pour expliquer à Monsieur Marchanseau ma vision sur la cuisine. À mon avis, elle doit porter sur la curiosité pour les produits, d’être basée sur la propreté (physique et mentale) de son créateur, de présenter ce mariage complexe entre la joie, l’harmonie, l’imagination et l’amour: ce que l’on trouve dans la bonne cuisine! Car tout ce que nous transmettons donne du goût! À la fin de ma « déclaration » et pour me souhaiter « Bonne chance », mon maître m’a offert un joli petit bouquet de fleures de pommes de terre. De ma part, j’ai partagé avec lui ma version de la recette de Hachis Parmentier, celle que je vous présente aujourd’hui.


Tous les ans, tous les mois et tous les jours- il me semble depuis loin plus que toujours- je goûte La Fête de la Gastronomie et j’invite ma famille à la table d’une féerie à la française- savoureuse, traditionnelle et en même temps… imaginaire!

Et chaque fois j’ajoute des mots pour orner cette préparation minutieuse. Car je considère que les mots, les expressions, les histoires en général possèdent un véritable goût! Il dépend comment parle-t-on, cela veut dire: si vous décrivez une mousse à la framboise il faut absolument savoir transmettre sa légèreté, son onctuosité, son air… « framboisement voluptueux ».

« Mmmmm! », diront les gastronomes qui connaissent bien les saveurs de ce poème framboisien!

« Mmmmm! », je répondrais sans hésitation. Prendre le temps de déguster et de discuter autour la table: c’est tellement FRANÇAIS!

Mais chut! En parlant de cela et je me vois à rentrer dans un monde où je danse comme magicienne autour les fourneaux avec une toute petite cuillère en main et je goût-, goût- goûte: inspirée, heureuse…

On a de la chance- les enfilages des jours ensoleillés dans le Bordelais nous amènent beaucoup de touristes et le travail ne cesse pas. Et néanmoins je trouve le temps pendant le week-end de La Fête de la Gastronomie pour mettre la table!

L’idée m’est venue spontanément: il y a à peu près un an depuis ma participation au concours culinaire de notre région Nouvelle-Aquitaine pour lequel j’ai créé la fameuse recette Envol Vers Mille Saveurs. Fameuse, car elle a attiré l’œil et a mis l’eau à la bouche d’une multitude de personnes, uniquement par son apparence! À l’époque nombreux étaient ceux qui ont voté pour elle sans l’avoir goûté, même sans avoir lu sa description!

Car selon la réglementation, nous, les participants au concours n’avons pas eu le droit de dévoiler nos recettes.

Je me rappelle très bien combien de fois je l’ai dû l’avoir cuisiner afin d’obtenir la recette exacte: 7. « Je ne peux plus me répéter, je prends le risque d’être mangée« , j’ai pensé. Donc, il faut la modifier. Et sans trop d’hésitation, j’ai mis mon tablier et je me suis mise au fourneaux.


Le nom que j’ai choisi de donner à mon plat évoque à la fois la légèreté et la complexité, celles que je considère très importantes pour rendre un met savoureux et pas pesant. Dans le mien la légèreté est apportée par le choix de viande de poulet, par la fraîcheur des parfums citronnés de la purée et sa texture aérée et onctueuse, mais aussi du gingembre, tandis que la complexité: par la présence du cèpe, du vin et des épices, de la graisse de canard aussi.

J’ai cherché à exprimer un envol qui se prolonge sur le palais et dans la mémoire. Un voyage sur les ailes de mille saveurs, et pourtant tout en gardant les repères terrestres. Et les racines donc ? Oh, on les sent ancrées dans les saveurs de la sauce qui accompagne l’envol !





Hachis Parmentier au poulet, fois gras, purée pommes de terre au citron et sauce relevée aux noix

Pour le hachis:

200 gr de blanc de poulet – 300 gr de cuisse de poulet sans os – 100 gr de cèpe frais (ou l’équivalent en cèpe séché ~ 20gr) – 100 gr de noix – 20 gr de gingembre cru – 2 C à s de graisse de canard – 10 cl de vin blanc sec – 2 C à c de sarriette séchée ou 1brin de sarriette fraiche – 2 C à c de sel – 2 C à c de poivre

+ ~ 100gr de foie gras CRU

Pour la purée :

800 g de pommes de terre – 4-5 C à s d’huile de tournesol – 2 œufs – 1 citron – 1 C à c de bicarbonate de soude – 3 cl d’eau – 1/4 tête d’oignon (de taille moyenne) – 1 C à c de sel

Pour la sauce :

150 gr de noix – 1/2 tête d’oignon (de taille moyenne) – 6 gousses d’ail – 20 cl de lait entier – 2 C à c de sel – 1 C à c de poivre noir – 1 C à s d’Armagnac

100 gr de fromage fermier au lait cru de brebi


1. Éplucher les pommes de terres et les faire cuire dans l’eau ou à la vapeur pendant 30 minutes jusqu’à ce que les pointes d’une fourchette rentre facilement dans la chaire.

2. Pendant ce temps nettoyer les cèpes : enlever la terre collée, les laver doucement sans les peler ni les éplucher. Couper les têtes en 4 si elles sont petites, en 8 s’il s’agit d’un grand cèpe.

3. Enlever les fibres de la viande de cuisses de poulet à l’aide d’un couteau pointu.

4. Hacher la viande du poulet à la main en petit morceaux de moins de 1cm.

5. Faire chauffer dans une poêle 1 cuillère de graisse de canard et faire revenir les cèpes pendant environ 5 minutes. Continuer en ajoutant la viande hachée et la reste de la graisse de canard pendant encore 3-4 minutes. Verser dans le robot cette préparation, ajouter les noix et le gingembre et hacher d’une manière brève: compter jusqu’à 4: afin d’obtenir des morceaux de gingembre et de noix pas trop petits et de les mêler dans le jus de la viande. Verser tout dans un bol, ajouter le sel, le poivre, la sarriette et le vin blanc. Laisser reposer au frais pendant la préparation de la purée.

6. Éliminer l’eau dans laquelle les pommes de terre étaient bouilles, laisser se dessécher pendant 5 minutes à la chaleur. Réduire les pommes de terre en purée lorsqu‘elles sont encore très chaudes : écraser les à l’aide d’un presse-purée. Ajouter un après l’autre les deux œufs. À l’aide d’un batteur électrique remuer (à vitesse très basse) la purée.

7. Presser le citron, verser le jus dans un verre, ajouter le bicarbonate de soude et l’eau. Verser dans la purée et remuer.

8. Presser l’oignon avec un mixer plongeant pour obtenir une sorte de mousse. Verser la dans la purée de pommes de terre et remuer. À la fin, ajouter le sel et une par une chaque cuillère d’huile de tournesol, remuer lentement jusqu’à l’obtention d’une purée onctueuse et légère.

9. À l’aide du mixer plongeant presser l’oignon et l’ail jusqu’à l’obtention d’une mousse.

10. Chauffer le lait dans une casserole, y verser la pousse oignon-ail, le sel et le poivre. Faire cuire à feu très doux en remuant périodiquement.

11. À l’aide du robot écraser finement les noix. Ajouter les à la préparation et continuer à remuer pendant une vingtaine de minutes. Une fois sortie du feu, laisser la sauce se reposer environ 5 minutes et y ajouter lentement l’armagnac.

12. Utiliser une toute petite quantité de graisse de canard pour huiler 4 mini cocottes rondes céramiques. Répartir la préparation du hachis dedans, couvrir et faire cuire au four préchauffé à température de 160°C pendant 8-10 minutes.

13. Découper le fois gras en 4 morceaux, former un petit trop dans le corps de chaque hachis en appuyant avec l’index, placer le foie gras et remettre en four pour 2-3 minutes.

14. Servir dans les assiettes, garnir avec la purée.

15. Râper le fromage en 2 tailles: finement et grossièrement. Parsemer le fromage au dessus. Ajouter 1-2 cuillères de sauce dans chaque assiette et décorer avec juliennes de gingembre et brins d’herbes fraîches.

Bon Appétit!


Natural Born Wine Lover (NBWL)


25 août 2016

Fragments about the NOSE:

—-> The NOSE is the first key to the soul. Or if I have to go into details: the NOSE is the key to the WINE soul.

—-> Sometimes, when I deeply inhale with my NOSE, I trully believe that pineapples, blackcurrant, mangos, candied fruits, violets, safran, black                   cherries, black pepper, raspberries, nuts, toasted bread, chocolate, leather and more² will pass through my mouth, by exhaling!

—-> My NOSE, these are my arms! But it happens, sometimes, that I need PEACE, please! Do not provoke it in a bad way!

—-> My NOSE does exercises every day.

—-> I love to put my NOSE only in my glass (or in the glass of my chéri).

—-> I only trust MY NOSE!

—-> The only time when I touched my NOSE in order to check whether it was on its place, it was after reading Gogol. Long time ago…

Let Your Nose Be Your Pilot! It will guide you well!

Natural Born Wine Lover (NBWL)


20 juillet 2016
Yana blogue

in red and white

Who am I and how it happened?

Natural Born Wine Lover: the name appeared spontaneously. It is absolutely not related to the feeding concept of my mum, if I go back to my earliest childhood. No, no, she hasn’t replaced the milk with wine, preparing our traditional Bulgarian breakfast milk-sops*. It is also not due to my professional occupations, if you have ever thought that more wine flows in my veins, than blood. But it is still related to my past and it seems to flow as a powerful stream towards my future. Always in a natural way.

I surely could entitle my writings “From Passion to Love” 😉 but it would be too light as a description of my wine-destiny or as an expression of my wine soul. Because wine is a serious creation. But it is alive and this is the reason why I don’t have the intention to handle it with gloves. So please, don’t expect to find here something like a ‘wine soup opera’. The lines that follow explain why.

Origins in red & white: how could it be easy! With two countries of origin, two seas, one mountain, two small family vineyards: my blood flows through thousand vine roots.

Bulgaria, transmitted by my mother, is vertical and structured  but also mystical, like the Balkan mountain, where my first grape harvests’ memories grow up, in the small property of my grandparents. Dense, sticky and tannic are the wines. Home made banitsa** and sausages, thick white sheep cheeses, fire roasted red paprika and … with savory flavoured farm chickens- red memories of a perfect wine and food pairing. A pure culinary resurrection! Here why am I ‘winely’ red.

Then literarily blown by the White Sea wind, there were my Greek great grandparents on my father’s side who had settled on the Black Sea coast, in Bourgas, always in Bulgaria. One image is stuck in memory since that time- the fine and delicate gesture of my Greek grandfather- the way he breaks the wax and uncorks the bottles of his Muscat Ottonel, as elegant as his creator. And the tradition to have half of glass for lunch with him, appreciating wine and food.

My ‘white’ memories « dry » salted like the silver scad’s bodies and the shark fish fillets on the balcony of the house. But also the freshly caught mussels cocked with white wine and rice, Greek white almond cookies…It is the Sea that makes me feel ‘winely’ white!

Youth – studies in Literature in the oldest and most prestigious Bulgarian university- the Sofia University “St. Kliment Ohridski”- bohemian and rich cultural life; discovering how wine lives in the masterpieces of the classical literature- words are slowly swallowed in sips.

I told you, it wouldn’t be easy! Because if  I owe my passion for literature & writing to one great grandmother, a poet, the spirit of adventure was injected in my veins by another part of my family, famous with its old trade and travelling traditions.

Work & travelling, 2001-2004: based for three years in Florida- departure point for thousand voyages.

Bordeaux: invited by a family friend, a painting restorer, first visit in 2004 and fall in love! First sips of Bordeaux wines on-the-spot! Naturally followed by the decision for the creation of ‘Bridges- Art & Wine’- « my » travel gallery. Time of establishment and enlargement of connections between people involved in art & wine- exhibitions in Bordeaux and “Gothique Hall”, St.Emilion. More and more wine tastings, so natural in this old wine landscape.

2006: wine & art in their natural symbiosis: first large diagonal tasting of GCC of St.Emilion, invited by a British friend- manager of based in Saint Emilion wine cellar. But also first bottle of wine received as a gift by a Dutch world traveller who has spent a night under the paintings in the “Gothique Hall” of St.Emilion. Wine- a friendship’s creator.

And here the most natural result, the fruit of my passion, knowledge and work: October 2009graduation from the Institute of Commercial Promotion Wine & Spirits, Bordeaux Chamber of Commerce [IPC Vins & Spiritueux] with best written diploma and viva on it.

China, China! I can’t hide my attraction for East. 2012: based in Shanghai, where for 2 months I was exploring the amazing life and Chinse culture. Directing the wine & gourmet page of the Shanghai’s life style magazine Xin Shang Together with a Chinese colleague. Tasting, tasting tasting and pairing Chinese food with wines. 2014 and my dream came true: an year long new Chinese experience: Shenzhen- dynamic and dense!

It was exactly there when to a question of a Chinese person from where do I come from, I simply replied that I am from the Wine Earth :)! I am a Natural Born Wine Lover.

Nothing more to say than: I hope that you will be here so that we could enjoy wine and more together! Cheers!

*milk-sops- bread cutted to small to small bits to which is poured hot milk and is added shugar

**banitsa- tradionaly prepared with phyllo pastry (readymade or homemade) and different fillings such as white cheese, eggs and plain yogurt